Seragam Kuning, Kerah Biru: Merayakan Star Trek: Kepala O'Brien Deep Space Nine

Mil O

Ketika Anda berpikir Star Trek ada beberapa kata yang langsung terlintas di pikiran. Kirk dan Spock adalah karakter paling terkenal dalam serial ini — dan generasi penggemar yang lebih muda mungkin menjawab Generasi penerus bangsa Kapten Picard atau bahkan Q sebagai beberapa tokoh paling ikonik yang telah dibuat oleh waralaba. Terlepas dari yang mana melakukan perjalanan pertunjukan adalah titik awal Anda, meskipun, Miles O'Brien jarang menjadi jawaban yang terlintas dalam pikiran ketika kita memikirkannya Star Trek karakter yang paling dicintai — dan itu benar-benar parodi. Meskipun dia mungkin bukan karakter yang paling terkenal, atau bahkan yang paling disukai dalam serial di mana dia muncul, Miles O'Brien adalah salah satunya. Star Trek karakter yang paling menarik dan kurang dihargai.

Dibawa ke kehidupan oleh Colm Meaney (yang merayakan ulang tahunnya yang ke 68 hari ini!), Miles O'Brien pertama kali diperkenalkan sebagai kepala transporter pada Star Trek: Generasi Selanjutnya —pemain pendukung yang mungkin paling berkesan bagi pemirsa pada saat itu karena aksen Irlandia dan persahabatannya dengan Commander Data. Petinggi waralaba mengambil potensinya, dan setelah masa jabatan yang sukses successful TNG , O'Brien membuat lompatan ke anggota pemeran utama di Star Trek: Deep Space Nine , di mana ia benar-benar berkembang menjadi sosok yang luar biasa di melakukan perjalanan semesta, membangun dari alur cerita yang sudah mapan dan menenun di utas karakter baru.



Memang, jika nama Miles O'Brien tidak langsung membunyikan lonceng untuk Anda, itu untuk alasan yang bagus. Meskipun dia adalah karakter kedua yang paling lama berjalan di melakukan perjalanan sejarah (di belakang Michael Dorn's Worf), karakter O'Brien adalah, karena tidak ada kata yang lebih baik, direkayasa untuk memainkan biola kedua. Sementara beberapa karakter Trek disukai karena garis-garisnya yang unik, atribut fisik yang mudah diingat, atau kemampuan yang luar biasa, O'Brien adalah orang biasa yang sangat berhati-hati—semacam penonton yang berdiri dalam performa terbaiknya saat dia memainkan karakter lain yang lebih besar. .

Sangat mudah untuk menarik perhatian saat Anda menjadi pusat perhatian, tetapi menjadi menonjol sebagai pemain pendukung membutuhkan hadiah khusus—dan itulah kecakapan yang dimiliki Colm Meaney sebagai aktor di TNG dan DS9 . Hubungannya yang paling berkesan adalah bagian dari duo dinamis dengan dokter Alexander Siddig, Julian Bashir, dengan siapa O'Brien mengembangkan persahabatan yang menyedihkan. Sementara kami tertawa dan dengan penuh kasih memainkan mata kami pada kejenakaan Julian Bashir yang terlalu bersemangat, gangguan dan kemarahan O'Brien-lah yang membuat ketukan komedi dalam adegan itu berhasil. Dia adalah kehadiran landasan yang sangat dibutuhkan ketika beberapa karakter yang lebih linglung mengoceh tentang monolog jargon techno—O'Brien selalu ada di sana dengan tampilan bingung, tidak terkesan atau komentar frustrasi untuk menyamakan jumlah fiksi ilmiah yang sering kali berlebihan. di musim-musim berikutnya Deep Space Nine .

Terlebih lagi, relatabilitas O'Brien lebih dari sekadar memerankan pria lurus hingga karakter konyol dalam bit komedi—ia juga sering digunakan oleh para penulis sebagai kendaraan untuk mengeksplorasi tema dan subjek kerah biru yang lebih membumi dan tampaknya tidak selalu berjalan beriringan. -di-tangan dengan pertempuran ruang dan pikiran Vulcan berbaur. Salah satu episode yang sangat berkesan (dan perintis) adalah DS9 4×16 Bar Association, di mana O'Brien mengilhami Ferengei Rom untuk membentuk serikat pekerja dan melakukan pemogokan setelah muak dengan kondisi kerja yang tidak manusiawi di bar saudaranya Quark.

Ini episode konyol, tentu saja, tapi Star Trek unggul dalam menggunakan kekonyolan dan sci-fi untuk mengatasi masalah kehidupan nyata, dan Asosiasi Pengacara adalah contoh yang sangat baik dari salah satu waktu yang lebih jarang yang melakukan perjalanan tekel lebih merupakan subjek kerah biru: serikat pekerja. Meskipun Star Trek dicintai dan ikonik karena penceritaannya yang seringkali sangat intelektual dan filosofis, itu tidak selalu menjadi pertunjukan yang paling mudah diakses — dan melalui O'Brien, waralaba memiliki cara untuk mengekspresikan lebih banyak ide garam-of-the-Earth dalam sains yang luas. pengaturan fi.

Sifat O'Brien yang membumi dan kepekaan yang lebih tradisional juga menjadikannya saluran yang sempurna untuk menjelajahi salah satu subjek waralaba yang lebih sensitif: kefanatikan. melakukan perjalanan dimulai sebagai gambaran dunia utopis di mana kebencian dan kefanatikan adalah sesuatu dari masa lalu, tetapi ketika waralaba berkembang dan tumbuh, ia menemukan cara untuk mengatasi ide-ide itu tanpa kehilangan integritas waralaba. Pada hari-hari awal Seri Asli , paling sering melalui budaya asing penonton melihat penggambaran kefanatikan dan pikiran tertutup, tetapi dengan diperkenalkannya Miles O'Brien, waralaba mampu menangani subjek dengan cara baru—melalui lensa protagonis.

Jarang ada waralaba yang mau menempatkan kefanatikan di depan dan tengah para pahlawannya, tapi itulah yang terjadi Star Trek dapat dilakukan dengan Miles O'Brien—mengeksplorasi kebencian dan pikiran tertutup melalui protagonis yang sangat dicintai dengan cara yang menghormati karakter dan mengeksplorasi masalah dengan perhatian dan kedalaman yang sebelumnya belum dijelajahi. Ini adalah kebenaran yang disayangkan bahwa bahkan teman-teman terdekat dan orang yang kita cintai semuanya berpikiran tertutup dalam beberapa kapasitas — tetapi dengan O'Brien, Star Trek mampu mengeksplorasi dari mana kebencian berasal dalam skala yang lebih kecil dan lebih pribadi.

Generasi penerus bangsa 4×12, The Wounded, adalah episode pertama di mana karakter O'Brien dieksplorasi secara signifikan—dan, akibatnya, juga merupakan episode pertama di mana kita mengetahui kebenciannya terhadap ras Cardassian. Episode itu mengungkapkan bahwa O'Brien ditempatkan di sebuah pos Federasi yang secara keliru diyakini oleh militer Cardassian menyembunyikan pangkalan militer rahasia Federasi yang akan meluncurkan serangan ke Cardassia. Dengan demikian, Cardassians meluncurkan serangan balasan pre-emptive mereka sendiri, yang mengakibatkan pembantaian hampir seluruh penduduk sipil di pos terdepan.

Sejak saat itu, O'Brien memendam kebencian yang kuat terhadap semua Cardassians secara keseluruhan — prasangka pribadi yang akan terus dieksplorasi lebih lanjut di Deep Space Nine episode Pengadilan, Surga, dan Empok Nor. Apa yang menarik tentang bagaimana pertunjukan menangani kebencian O'Brien terhadap Cardassians adalah bahwa keduanya secara empatik mengakui akar biasnya dan juga mengutuk kekejaman penilaian dan seluruh ras dengan tindakan beberapa orang terpilih. O'Brien, bagaimanapun, adalah karakter yang menyenangkan — prajurit yang baik, rekan kru yang lebih baik, dan teman yang setia. Dia dipuji oleh kaptennya dan rekan perwiranya — namun dia memiliki kelemahan pribadi yang sangat jelas dan sangat signifikan yang menghantui layanannya di Starfleet, dan yang diakui dengan cara yang berarti oleh pertunjukan.

O'Brien tidak sempurna — dia tahu itu, penonton tahu itu, karakter lain tahu itu — dan itulah yang membuatnya menjadi karakter yang efektif. Dia diberitahu oleh istrinya Keiko karena membuat komentar fanatik tentang orang-orang Cardassian — cara acara itu mengingatkan penonton bahwa bahkan bidadari fiktif yang kita lihat di TV adalah sosok manusia yang cacat. Terlebih lagi, pertunjukan itu mengambil langkah lebih jauh — membuat O'Brien sendiri mengakui kefanatikannya dan dari mana asalnya. Di salah satu Generasi penerus bangsa baris terbaik, dia memberi tahu seorang prajurit Cardassian bahwa bukan kamu yang aku benci, Cardassian; Aku benci apa yang saya menjadi karena Anda.

Chief Miles O'Brien bukan karakter yang sangat mewah, juga (pada nilai nominalnya) dia bukan peran yang patut ditiru sebagai aktor. Namun dalam kinerja Colm Meaney yang jujur ​​dan membumi, Star Trek mampu mengeksplorasi sejumlah subjek lengket yang akan gagal total di tangan aktor dan staf penulis yang kurang cakap. Dari keterlibatannya dalam serikat pekerja hingga PTSD masa perangnya hingga kebenciannya terhadap Cardassians, O'Brien menjadi simbol bagaimana Star Trek bisa dan harus mengeksplorasi kelemahan dalam Federasi seperti halnya mengeksplorasi kefanatikan dalam budaya asing. Hanya karena kamu memiliki kekurangan, itu tidak membuat Anda menjadi pahlawan.

(gambar unggulan: CBS)